如何判斷咖啡豆是否新鮮?

咖啡豆的新鮮度是從烘焙好的時候開始起算。剛烘焙好的咖啡豆,會開始排氣 ( 主要是二氧化碳 ) ,頭兩三天排出的量最多,一直持續約一星期左右。嚴格地說,當氣體完全排完之後,咖啡豆就不再新鮮了 (Stale) ,而這個過程通常需要兩至三週。

您可以做個小實驗來判斷咖啡豆的新鮮度

抓一小把要測試的豆子,裝進一個不透氣的塑膠袋裡,擠光袋子裡的空氣,並在袋口打個結把袋子封起來,然後將塑膠袋放置在陰涼的地方一天。隔天如果袋子膨脹起來,甚至於爆開,就表示豆子是新鮮的,否則,這些咖啡豆的烘焙日,最起碼已經超過一星期以上了。

其它可判斷咖啡豆新鮮度的線索:

表面出油:淺至中度烘焙的咖啡豆,表面會呈現霧狀,幾乎看不見油;深度烘焙的豆子,表面會有小顆粒的油,烘焙度越深,出油也越多。如果表面的出油已經到了發光,看起來溼溼的程度,而且聞起來有酸、雪茄或是臭油味 (Rancid) ,那麼這些咖啡豆必然是走味了(Off smell) 。
香氣:新鮮烘焙的咖啡豆會有一股濃郁的香氣(有些人不喝咖啡,卻迷上咖啡的香氣,更多人因為這種Heavenly香氣而喝咖啡);因此香氣是一個判斷的因素,唯一是香氣在溫度高時容易出現,溫度低時比較聞不到味道。
泡沫 (Froth) :新鮮的咖啡豆裡多少還有些未排放的氣體,因此,將熱水澆在研磨後的咖啡粉上時,表面會產生泡沫的現象( Bloom ) 。